Tips en advies

De belangrijkste tips voor een verblijf in           

Thailand op 'n rijtje:                                                                                                                     

 

 

Vóór u naar Thailand gaat:

 

 

Medische voorzorgsmaatregelen

Voor Thailand wordt een DTP (Dyphterie, Tetanus, Polio)vaccinatie aanbevolen,

maar deze is niet verplicht. Thailand is grotendeels malariavrij, maar goede antimuggensmeersels blijven aanbevolen. Check met uw huisarts of de plaatselijke

GGD, ook wat betreft de laatste stand van zaken rond vogelgriep en dengue.

 

Paspoort/visum

Als u een Nederlands paspoort heeft en niet langer dan 30 dagen in Thailand

verblijft, heeft u geen visum nodig. U krijgt bij aankomst in Bangkok automatisch

een 'Tourist Visa On Arrival' voor maximaal 30 dagen in uw paspoort gestempeld.

Blijft u langer dan 30 dagen (al is het maar een paar uur of 1 dag), dan heeft u

minstens een '60 dagen Tourist visum' nodig, te verkrijgen bij het Thais consulaat

in Amsterdam of de Thaise ambassade in Den Haag.

In alle gevallen geldt: uw paspoort moet nog minstens 6 maanden geldig zijn na

de dag van vertrek uit Thailand!

 

Vliegtickets, hotels, rondreizen en excursies boeken:

 

Check de prijzen van vliegtickets

Losse vliegtickets met diverse luchtvaartmaatschappijen kunt u bij diverse

touroperators en reisorganisaties kopen. Let er goed op of het een 'nonstop'

vlucht betreft of niet (dus zonder tussenstop rechtstreeks van Amsterdam naar

Bangkok). "Direct flight" is vaak niet hetzelfde als "nonstop". Let er ook goed op

of u kunt volstaan met een 1maands ticket of dat u een 3maandsticket nodig

heeft (bij verblijf langer dan 30 dagen) het scheelt nogal in de prijs.

 

Boeken via Internet in Thailand kan veel geld schelen!

Of u nou een kompleet verzorgde rondreis kiest of u kiest voor losse vliegtickets

met hotels, rondreizen en excursies, meestal bent u veel voordeliger uit als u onze

adviezen opvolgt. Dat kan oplopen tot honderden Euro's per vakantie!

 

Let op bij boekingen tijdens Nederlandse schoolvakanties en rond de Feestdagen in December.

Vliegtickets worden aanmerkelijk duurder in de zomermaanden (schoolvakanties)

in Nederland. Thaise hotels zijn dan juist goedkoper, tenminste als u ze boekt in

of via Thailand (Internet).

Rond de feestdagen in December stijgen de prijzen van de vliegtickets

astronomisch, terwijl de Thaise hotels dan hun prijzen ook verveelvoudigen!

Bovendien verplichten ze u vaak bovenop die toch al veel hogere kamerprijzen

ook nog te betalen voor een "Christmas Eve GalaDinner" en een "New Years Eve

GalaDinner", voor waanzinnig hoge prijzen (naar Thaise maatstaven), ook als u

daar geen gebruik van wilt maken; betalen mòet u!

Dezelfde truc halen ze vaak uit tijdens Chinees Nieuwjaar (februari), Thais

Nieuwjaar Songkran (april) en Loy Kratong (november).

 

Aankomst op Suvarnabhumi Airport in Bangkok:

 

Laat u niet beetnemen

In de aankomsthal zuller er tientallen Thais op u afstormen die u hotels en taxi's

aanbieden. Negeer deze mensen met een vriendelijke glimlach: als u van hun

diensten gebruik maakt betaalt veel meer dan nodig is en komt u in een niet

geregistreerde taxi terecht, wat u bij een eventueel ongeluk duur te staan kan

komen.

Ook zullen u mensen benaderen die u vragen naar welk hotel u moet. Als u

vervolgens die naam noemt, zullen ze u vertellen dat het hotel gesloten,

overstroomd, afgebrand, onder vulkanische as bedolven, door een tornado

weggevaagd of gewoon vol is, en dat ze een veel beter hotel weten ("Cheap

price, Sir, Madam, very cheap and very nice hotel"). Zeg "No, thank you" (of, in

goed Thais, "Mai Ouw") en negeer deze mensen verder met een vriendelijke

glimlach. Van hun diensten gebruik maken gaat u meer geld kosten dan nodig is of

u komt in een zesderangs hotel terecht. Dit zijn allemaal 'touts' (kleine

oplichters).

Als u in Nederland een reis heeft geboekt inclusief een transfer van de luchthaven

naar uw hotel, loop dan door tot u iemand ziet met een bordje met uw naam of

de naam van de reisorganisatie. De rest wijst zich dan vanzelf.

In alle andere gevallen loopt u naar buiten, de aankomsthal uit. Daar ziet u een

kiosk "Public Taxi Service". Sluit aan in de rij (als die er is) en de rest wijst zich

vanzelf.

Voor andere manieren om naar uw hotel vervoerd te worden, zie onder

"aankomst: belangrijke tips".

 

Eerste kennismaking:

Pas op voor 'touts' (oplichters)

er zijn nog veel meer touts in Thailand (en vooral Bangkok) actief dan de

hierboven genoemde.

Onthoud de 'Gouden Stelregels":

1) "normale" Thais zijn heel schuchter ten opzichte van buitenlanders en zullen u

nooit spontaan benaderen of aanspreken.

2) zelfs als Thais heel goed Engels spreken zullen ze u niet zomaar benaderen of

aanspreken; dat doen ze alleen als u als eerste toenadering zoekt of hèn

aanspreekt.

3) IEDERE THAI (OF ANDERE AZIAAT) DIE ZO 'BRUTAAL' IS OM U SPONTAAN TE BENADEREN OF AAN TE SPREKEN, IS OP UW GELD UIT, OOK AL LIJKT DAT IN EERSTE INSTANTIE MISSCHIEN NIET ZO! ZO SIMPEL IS HET! Om meteen van het gezeur af te zijn zegt u: "Mai Ouw" 'Nee, dank u'. Omdat u dit dan in vlekkeloos Thais zegt zullen de touts u meestal direct afschrijven als potentieel slachtoffer.

 

Geld en prijspeil:

 

Koop geen Thais geld in Nederland

Thais geld kopen in Nederland is onnodig, en onnodig duur. Bij aankomst op het

vliegveld van Bangkok vindt u meteen al ATMmachines waar u met uw

Nederlands bank(pin)pas Thais geld kunt pinnen tegen de officiële bankkoers met

minimale kosten. Bijna heel Thailand (zeker de touristencentra) staat vol met

ATMautomaten waar u 24 uur per dag terecht kunt met uw nederlandse

bank(pin)pas.

 

Ter plekke betalen met een bank(pin)pas

Direct betalen met uw bank(pin)pas (dus pinbetalingen doen) kan praktisch

nergens in Thailand.

 

Geld pinnen met een creditcard

Geld pinnen met uw creditcard kan ook, maar de kosten daarvan kunnen

aanzienlijk zijn.

 

Ter plekke betalen met een creditcard

Alleen in de restaurants in hogere prijsklassen, en in grote winkels/bij

winkelketens kunt u met uw creditcard betalen.

 

Let op: 1000 Baht is veel geld!

Voor ons is 20 Euro niet echt een heel groot bedrag, maar 1000 Baht is dat in

Thailand wèl! In kleine Thaise en Chinese restaurantjes en winkeltjes, bij stalletjes

op straat en bij taxi en tuktuk chauffeurs is 1000 Baht echter een behoorlijk

bedrag, en vaak heeft men geen wisselgeld. Zorg daarom ervoor dat u altijd flink

wat biljetten van 100, 50 en 20 baht bij u draagt. Ook een aantal munten van 10

Baht in uw zak kunnen veel gezeur voorkomen. Gebruikt u noodgedwongen toch

een biljhet van 1000 Baht, let er dan goed op dat u ook van 1000 Baht terugkrijgt,

en niet van 500 Baht!

 

Overleven in Bangkok/Thailand:

 

Kijk als u op de stoep loopt altijd goed vóór u naar de grond.

De trottoirs van Bangkok zijn berucht vanwege de enorme gaten die er in zitten

en meestal ook jarenlang blijven zitten. U kunt zich lelijk bezeren als u daar in valt

of er met uw voet in blijft steken. Ook zijn de trottoirs vaak hobbelig, waardoor u

makkelijk struikelt. En tenslotte: soms zijn de randen van trottoirs ineens heel

hoog, of staan er brandbluskranen midden op de stoep. Vaak heeft u dat niet in

de gaten omdat het zo druk is zodat u die obstakels te laat bemerkt. Let ook op

loshangende draden vanuit de warboel aan electriciteitsdraden levensgevaarlijk!

 

Kijk als u oversteekt eerst naar rechts.

U bent gewend naar links te kijken als u over wilt steken. Maar in heel Thailand,

dus ook Bangkok, rijdt het verkeer links. Dus moet u hier eerst naar rechts kijken.

Kijk voor alle zekerheid ook nog gauw even naar links, want niet iedereen in

Thailand houdt zich aan de regels .... Om dan tenslotte nog één keer naar rechts

te kijken, want men komt vaak hard aanscheuren .... En: officieel moet alle

verkeer aan voetgangers op de (schaarse) zebrapaden voorrang verlenen, maar

ga er niet van uit dat men ook werkelijk stopt (hoogstens op het ècht allerlaatste

moment, of helemaal niet ....).

 

Als er voetgangersloopbruggen zijn, steek dan niet de straat over.

U zult ze veel zien in Bangkok: voetgangersloopbruggen. Meestal is het verboden

om binnen een afstand van een paar honderd meter de straat zelf over te steken

als er loopbruggen in de buurt zijn. De politie let hier heel alert op.

 

Kijk uit op PatPong!

Op PatPong vindt u een grote concentratie aan GoGobars. U loopt de kans dat u

binnen gedwongen wordt veel méér te betalen voor uw drankjes dan buiten

stond aangekondigd, of dat u op andere manieren wordt opgelicht (u heeft

plotseling het dubbele aantal drankjes op uw rekening staan dan u besteld heeft).

Die kans is nog groter bij de obscure tenten die boven de GoGobars liggen en

'special shows' geven. Kijk dus uit en ga daar vooral niet in uw eentje naar toe; het

is beter daar met een groter gezelschap naar toe te gaan.

 

Draag altijd een kopie van uw paspoort bij u

In Thailand bent u officieel verplicht altijd uw paspoort bij u te dragen, al wordt er

zelden naar gevraagd door de politie. Maak een (kleuren)kopie van uw paspoort

(de pagina waarop uw foto staat en de pagina ernaast) en draag die altijd bij u;

doorgaans accepteert men dat.

 

Loop niet te koop met uw rijkdom

Thailand mag dan een land zijn waar niemand honger lijdt, maar u bent er als

westerling wèl walgelijk rijk. Voor het geval u het elders op deze site nog niet

gelezen heeft: een bouwvakker verdient in Bangkok 175 Baht per dag. Dat is bijna

hetzelfde bedrag dat u in een luxe hotel voor één cocktail betaalt! Niet ieder

mens kan het verdragen dat een ander méér heeft. Dus zijn er ook Thais die

vinden dat u makkelijk die videocamera kunt missen, of dat halssnoer, of die

mooie fotocamera, of die prachtige ring.

 

Voorzichtig met uw creditcards

Creditcards zijn aan de ene kant een zegen, maar aan de andere kant een bron

van zorg. Creditcardfraude is internationaal, dus ook Thailand ontkomt er niet

aan. Maar u kunt er zelf veel aan doen om frauduleuze handelingen te

voorkomen. Zoals: sta nooit toe dat iemand (een winkelier, ober, receptionist)

met uw card volledig uit het zicht verdwijnt. Dan kan men namelijk uw

handtekening kopiëren en later blanco slipjes invullen met willekeurige bedragen.

Zeg dat u er op staat dat de transactie met de "machine" (het apparaat waar uw

card doorheen gehaald wordt) onder uw ogen gebeurt.

 

 

Uw hotel in Bangkok:

 

De wijken:

Laat u niets wijsmaken door de teksten op de websites en in de brochures van de

reisburo's en touroperators: Bangkok heeft niet 1 centrum, maar vele. Het enige

gedeelte dat u 'centrum' zou kunnen noemen, is de oude wijk waar het Grand

Palace ligt en de Wat Pho. Die moet u in ieder geval gezien hebben!

Boven: folder / onder: echt

 

Het verstandigste is dat u uw hotel in Bangkok kiest naargelang uw interesses.

Hieronder vindt u tips:

 

Banglamphu

Banglamphu is van oudsher de Backpackerswijk. Leuk als u jong en avontuurlijk

bent en op een klein budget de wereld wilt veroveren. Hier vindt u vele voordelige

guesthouses en kleine hotels, met relatief beperkt of weinig comfort. Bent u al

wat ouder (en wijzer, dus), kies dan voor een andere wijk.

 

Pratunam

Pratunam is een echte volkswijk. Hier kunt u kiezen uit diverse prima, niet dure

toeristenhotels, zoals het Eastin Hotel, het DMA'Pavillon Hotel, het Bangkok Palace

hotel, het Bayoke Suite Hotel en het First House Hotel. Als u hier logeert bent u

voordelig uit en toch niet ver van o.a. het Central World Plaza en Siam Discovery

Centre.

 

Siam

Siam (rond Siam Square) is een wijk met vele winkeltjes en een ruime keus uit

(doorgaans iets duurdere toeristenhotels zoals o.a. het Novotel Siam), vele

restaurantjes en uitgaansgelegenheden. De grote Shoping Malls (Siam Centre,

Siam Discovery Centre, Paragon, Mahboonkhrong) liggen hier in de buurt. Ander

goed hotel in de buurt: Patumwan Princess)

 

Golden Mount/Bo Bae

De Golden Mount Tempel was ooit het hoogste punt van Bangkok, voordat de

wolkenkrabbers kwamen. Daar niet ver vandaan ligt de Bo BaeMarket, helemaal

gewijd aan kleding, terwijl in de Bo Baetoren het Thaise Confectiecentrum is

gevestigd. Maar ook het Prince Palace Hotel. Dat is een prima en niet duur hotel maar wat minder makkelijk bereikbaar.

 

Chinatown

Een boeiende, altijd levendige, krioelend drukke wijk, (met als epicentrum

Yaowarat Road) met de merkwaardigste winkeltjes en eetgelegenheden, van

grote Chinese restaurants tot piepkleine 'noodleshops', aan twee kanten van

Yaowarat Road. Een bekend en goed hotel is hier het Grand China Princess.

.

Pahurat

Deze wijk wordt ook wel "Little India" genoemd, met z'n ontelbare winkeltjes

waar indiase stoffen, specerijen en spullen worden verkocht, tot en met

Bollywoodfilms op video en DVD aan toe. Hier zijn geen hotels van enige

betekenis. Deze wijk is vooral geliefd vanwege z'n winkelmogelijkheden, markten

en Indiase restaurants en eethuisjes. Vanuit Chinatown en Pahurat bent u relatief

dichtbij de grote bezienswaardigheden zoals het Grand Palace en de Wat Po.

 

Sukhumvit

Geen andere wijk is zo representatief voor de contrasten in Bangkok als

Sukhumvit: u vindt hier het sjieke Emporium Shopping Centre, het prijzige

Rembrandt Hotel en het prestigieuze Sheraton Grande Hotel naast goedkope

guesthouses en vele goede toeristenhotels (zoals o.a. het Ambassador Hotel, het

Manhattan Hotel, het Zenith Sukhumvit Hotel en het Royal Benja Hotel), ontelbare mogelijkheden voor eten op straat naast sjieke restaurants, en 'nette' bars (zoals 'Cheap Charlie's'). Maar ook poelen van sexverderf zoals in de beruchte Soi

Cowboy en het Nana Entertainment complex.

 

Silom/Sathorn

Dit gebied van Surawongse Road t/m Sathorn Road wordt wel de oude deftige

zakenwijk van Bangkok genoemd, en dat is ook nog te zien, maar u vindt er ook

de zondige Patpong 1 en Patpong 2. En trouwens ook grote gerenommeerde

warenhuizen als het Central Department Store en het aardige, maar nogal

toeristische Silom Village complex (hotel en winkeltjes en restaurantjes in een

heel eigen setting). Ook hier natuurlijk een enorme keuze in eetgelegenheden in

alle soorten en maten, vooral op Convent Road, een zijstraat van Silom Road. Hier

zijn ook nogal wat Duitse, Engelse en Ierse pubs. Een goed en betaalbaar hotel

hier is de Tower Inn, en het iets duurdere, authentiek Thaise Narai Hotel. Het Dusit

Thani en het Montien zijn prachtige luxehotels, maar flink aan de prijs. Deze wijk

ligt vlakbij het Lumphini Park en de Suan Lum Nightmarket. Ook bent u hier niet

ver van de rivier af.

 

Riverside

Aan beide kanten van de rivier liggen hier de superluxe, dure, prestigieuze hotels

en duurdere 4 sterrenhotels: aan de rechteroever o.a. ShangriLa, Oriental, en

Royal Orchid Sheraton. Aan de linkeroever (Thonburi) o.a. het Peninsula en het

(minder dure) Royal River Hotel, dat echter een flink stuk noordelijker ligt.

Tegenover het River City Shopping Centre heeft zich het Hilton Millenium

gevestigd, duur maar perfect!

Bij aankomst op Suvarnabhumi Airport eerst geld pinnen?

Thais geld kopen in Nederland is duur, dus niet doen. Je hebt straks gelegenheid genoeg om in de aankomsthal van de luchthaven de ruim aanwezige geldautomaten van enige bankbiljetten te ontdoen. (In Thailand heten geldautomaten 'ATM', Automatic Teller Machines). Hier kun je Thaise Baht pinnen met je Nederlandse of Belgische bankpas, tegen minimale kosten (ongeveer rond de 2 Euro per E 250,- opgenomen; de banken hanteren hiervoor verschillende tarieven. Geld pinnen met een creditcard kan hierin ook, maar dat is -soms schrikbarend- duur!)
Ons advies: neem gelijk 10.000 Thaise Baht op (ongeveer E 220,-) (het maximum dat je per dag mag opnemen is overigens 20.000 Baht, ca. E 440); dan heb je voorlopig genoeg voor de eerste 36 uur tot ruim een week, afhankelijk van je bestedingspatroon. Denk er om dat taxichauffeurs vaak niet terug hebben van een biljet van 1000 Baht, dus zorg dat je biljetten van 100 Baht hebt. Kun je in de geldautomaat niet kiezen uit gewenste coupures, koop dan desnoods een kleinigheid om kleinere bankbiljetten te krijgen (100 Baht, 50 Baht, 20 Baht). Of volg onze extra slimme tip op hieronder!

Onze extra slimme tip:
neem niet 10.000 of 20.000 Baht op met je pinpas, maar 9.950 of 19.950 Baht. Dan krijg je er altijd bankbiljeten van 100, en 50 Baht bij!   En die zijn erg handig voor taxi, bus etc.


Let op: 1000 Baht is veel geld!

Voor ons is 20 Euro niet echt een heel groot bedrag, maar 1000 Baht is dat in Thailand wèl!

In kleine Thaise en Chinese restaurantjes en winkeltjes, bij stalletjes op straat en bij taxi- en tuk-tuk chauffeurs is 1000 Baht echt een behoorlijk bedrag, en vaak heeft men niet genoeg wisselgeld. Zorg daarom ervoor dat je altijd flink wat biljetten van 100, 50 en 20 baht bij je draagt.

Ook een aantal munten van 10 Baht in je zak kunnen veel gezeur voorkomen.
Gebruik je noodgedwongen toch een biljet van 1000 Baht, let er dan goed op dat je ook van 1000 Baht terugkrijgt, en niet van 500 Baht!

Toiletgewoontes

De Thais zijn een proper volk, maar hun toiletgewoonten zijn nogal afwijkend van de westerse. Alleen in de op westerlingen gerichte guesthouses en hotels vindt je 'zit-toiletten' zoals wij gewend zijn, kompleet uitgerust met toiletpapier. In alle andere gevallen moet je naar een Thais toilet, en dat is een 'hurk-toilet': een porceleinen bak met een gat en twee porceleinen 'voetstappen' waarop je je voeten zet; vervolgens ontdoe je je van de onderkleding, hurk je en doet u waarvoor je gekomen bent. Voor de gemiddelde westerling (en zeker voor wat ouderen onder ons) vergt dat niet alleen enige lenigheid, maar vooral ook oefening, zodat bij het ontbreken daarvan deze in wezen zo simpele onderneming kan ontaarden in een helse nachtmerrie. Het is inderdaad geen feestelijk vooruitzicht om, met je broek op je enkels, achterover te hellen en langzaam maar zeker in het gat te zinken!
Op zo'n Thais toilet ontbreekt bovendien toiletpapier. In plaats daarvan staat er een enorme bak met water en een grote houten lepel, waarmee je met dat water kunt doen wat je anders met toiletpapier zou doen. (Het is ons trouwens een raadsel hoe Thais het voor elkaar krijgen na zo'n 'watersmijt-beurt' met volstrekt droge kleren weer naar buiten te komen - voor ons één van de gootste mysteries van Azië!).

Als je naar de wc moet, en je bent in Bangkok of in een toeristenoord, dan is er altijd wel een goed westers hotel in de buurt waar je even van de faciliteiten gebruik maken kan.

 

 


Het hoge noodpakket

Maar ben je onderweg in Thailand, of in kleinere plaatsen of afgelegen gebieden, dan is dat uiteraard niet altijd het geval en moet je naar zo’n Thais hurktoilet; en dan heb je òf een probleem, òf een "Hoge-Noodpakket" bij je:

Persoonlijk hebben wij, of we nou in Bangkok zijn of ergens anders, altijd dat eigen 'Hoge-Noodpakket' bij ons. Het bestaat uit een hersluitbaar pakje vochtig toiletpapier en een flesje 'zeep zonder water' (desinfecterende gel met hetzelfde effect als water en zeep), verkrijgbaar van verschillende merken bij drogisterijen in Nederland (o.a. bij Kruidvat, eigen merk). Trouwens ook heel handig als je bij een 'gewoon' toilet te laat bemerkt dat het closetpapier of de zeep op is!

Denk er aan dat in een aantal gevallen een 'westers toilet' een Thaise uitvoering betreft die er niet tegen kan dat er ook toiletpapier ingegooid wordt; hiervoor staat dan een aparte mand tot je beschikking waar het gebruikte papier in moet. Dit geldt trouwens ook voor de Thaise hurktoiletten; daar mag je ook geen (zelf meegenomen) toiletpapier in het gat gooien.
Wèl heeft een Thaise uitvoering van een westers toilet vaak een korte "doucheslang", die je kunt gebruiken voor een bidet-funktie.

 

DOE ALS DE THAIS - EN GENIET

Eten in Thailand
Thais eten niet drie grote maaltijden per dag zoals wij, maar de hele dag door kleine gerechten. Ze hebben dan ook nooit honger, maar altijd trek. En ze blijven er in het algemeen slank bij, zo te zien. Ook maken Thais veel gerechten nogal pittig. Hoewel het aan te raden is hun gewoonten enigzins te volgen, moet je zeker in het begin maar beter niet overmoedig worden. Als je Thais eten lekker vindt, ga je het vanzelf steeds iets pittiger eten.We geven je hieronder enkele eenvoudige richtlijnen om van Thais eten te genieten, voornamelijk als je dat eet bij foodvendors (stalletjes op straat), food courts (vaste stalletjes b.v. in een shopping mall) en kleine Thaise en Chinese restaurants, of wat daarvoor door moet gaan (soms zelfs een oude garage-werkplaats met neonlicht).

Bestek
Bij Thais eten krijg je nooit een mes, want alles is al klein gesneden. Je krijgt vork en lepel. De vork (in je linkerhand) dient om het eten op de lepel te schuiven. Vervolgens breng je het eten met de lepel (in je rechterhand!) naar de mond. Gebruik nooit de vork om het eten naar je mond te brengen, want dat is zeer ongemanierd in Thaise ogen. En gebruik daarvoor ook nooit je linkerhand, want die is "onrein".
Alleen bij van oorsprong Chinese gerechten krijg je stokjes, maar je kunt die gerechten natuurlijk ook met vork en lepel eten.


Rijst- en noodle soepen, en de 'Bende van 4"
Thais eten 'rice and noodle soups' op elk uur van de dag, ook als ontbijt. Zodra er ergens deze rijst- of noodlesoepen geserveerd worden, dan zie je een mandje of rekje met 4 flesjes of potjes staan. Deze bevatten de specerijen die extra smaak geven aan de soepen (wij noemen dat, heel toepasselijk vinden we zelf, de "Bende van 4").
In die 4 flesjes of potjes zitten: 1. groene chilipepers in witte azijn, 2. kleine 'mouse-shit'-pepertjes in vissaus, 3. gedroogde rode chilipepers in bijna-poedervorm, en 4. suiker. Ja, suiker.
De Thais doen van de eerste drie een theelepeltje in hun soep, en van de suiker een gewone lepel. Als beginner kun je het beste van de eerste drie een theelepel-puntje doen, en van de suiker een theelepel. En geloof 't of niet: juist die suiker bij die pittigheid maakt je soep zo lekker!

Buffet Dinner op 78 verdiepingen boven Bangkok

In het Baiyoke Sky Hotel (de hoogste toren van de 2 Baiyoke torens, de andere is het Baiyoke Suite Hotel) kun je niet alleen met een superspeedlift naar het ronddraaiende 'Observation Deck' met schitterend uitzicht over heel Bangkok, maar ook naar het spectaculaire Baiyoke Buffet Dinner. Zelden hebben wij zo'n gigantisch groot buffet gezien met gerechten uit Thailand, China, Laos, Cambodja, India, Maleisië en Singapore!
Natuurlijk kun je er net zoveel eten en net zo vaak je bordje met iets anders vullen als je wilt voor één prijs: 990 Bath p.p. Dat is naar Thaise maatstaven duur, maar naar Nederlandse een koopje! (ca 22 Euro p.p.!) (dagelijks van 18.00-21.00 uur).

Onze tip: ga rond 5 uur 's middags naar het Observation Deck en zie, als de tropennacht valt, de miljarden lichtjes van Bangkok ontstoken worden. Daarna enkele verdiepingen lager genieten van dat fantastische buffet. Een onvergetelijke avond!


Let op:

in mijn ebook “Thailand voor Beginners” krijg je een extra tip om in het Bayoke Sky Hotel van het Buffet Dinner te genieten voor maar 650 Thai Baht (E 14,-)  p.p. en een gratis drankje of kopje koffie te krijgen op de koop toe! (Prijs inclusief entree voor het Observation Deck op de 77e verdieping & Sky Walk Revolving Roof Deck op de 84e verdieping!)
Bayoke Sky Hotel, 222 Rajaprarop Road, Pratunam

 

 

 

 

BLOKKEREN/VERVANGEN IN THAILAND EN NEDERLAND

CREDITCARDS NOTEER HIERONDER ALVAST DE NUMMERS EN VERDERE GEGEVENS VAN UW CREDITCARDS:

BANK(PIN)PASSEN

Om uw verloren of gestolen pinpassen te melden en laten blokkeren belt u naar de betreffende

banken in Nederland:

ABN/AMRO 001 31 10 282 07 24

 

 

 

 

 

 

 

Eten op straat

 

De meeste bezoekers die voor het eerst in Thailand komen gruwen bij de gedachte dat ze aan een stratstalletje (bij een foodvendor) zouden moeten eten. Maar dat is overdreven. Natuurlijk, we zijn hier in de tropen en de hygiënische maatstaven liggen wat lager dan bij ons. En natuurlijk, de Thais hebben ondertussen een veel hogere weerstand opgebouwd tegen fout voedsel dan wij, tere westerse persoontjes. Maar heerlijk eten bij straatstalletjes is zeker te doen. Alleen even opletten! Het eerste waar je op moet letten is hoe druk het bij een stalletje is. Hoe drukker, hoe verser de waar nog is en hoe beter de kok(kin). In Bangkok zijn er zelfs straatstalletjes die rond etenstijd bezoek krijgen van chauffeurs in Mercedessen van rijke lieden, die daar voor hun bazen eten komen halen – deze food vendors zijn eigenlijk traiteurs! Is het gedurende langere tijd niet druk bij een stalletje, en zie je er nauwelijks Thais of Chinezen, ga daar dan voor de zekerheid niets eten.

Verder hebben we in al die jaren geleerd waar we zo allemaal op moeten letten.

 


Print uit en neem mee

Regel 1: alles dat heet gekookt of gebakken wordt (soeppan of wok) is in principe veilig: alle bacteriën zijn dan overleden.

Regel 2: stalletjes waar het druk is met Thais, hebben een grote omzetsnelheid en hebben dus zo vers mogelijke waar.

Regel 3: de hygiëne van stalletjes beoordeel je (behalve uiteraard op het oog) het best op de wijze waarop ze vuile borden behandelen. Wordt de vuile vaat urenlang te weken gezet in een teil met water (dat er dan al binnen 10 minuten hoogst onappetijtelijk uitziet), eet daar dan niet. Wordt de vuile vaat echter direct afgespoeld en gedroogd met een droge doek, dan is het goed.

 

 

 

 

inkoop aan aan de hoeveelheid schone borden die ze hebben. Met deze methode is dus ook niks mis!

Regel 4: bij twijfel: eet daar niet, zoek een ander stalletje - er zijn er meer dan genoeg.

Bedenk wel altijd dat we hier in de tropen zijn en dat de normen er wat minder gevoelig liggen dan bij ons - al zou u na het beki
Uitzondering: er zijn ook stalletjes die de vuile vaat opstapelen om hem later af te wassen - ze stoppen gewoon met verkopen als de voorraad schone borden uitgeput is. Ze passen hun jken van menige horeca-keuken in Nederland daar ook al snel uw eetlust verliezen!
Overigens zijn wij op al onze reizen naar Thailand maar één keer het slachtoffer geworden van voedselvergiftiging, en dat was in een 5 sterren-hotel! Tja, ook in een 5-sterren hotel hoeft maar één persoon in de keuken z'n handen niet te wassen na toiletbezoek, en je bent de klos. Maar dat is in Nederland ook zo.

 

 

 

 

 

Bureaucratie op het vliegveld

 

Let op: Er bestaat een regel dat je bij aankomst in Bangkok ook je instapkaart vanuit Amsterdam of  andere luchthaven van vertrek nodig hebt; bewaar deze dus goed tijdens de vlucht.. Onze ervaring is echter dat de Thaise beambten vaak geen zin hebben in deze hele procedure en dus ook niet naar die instapkaart vragen. Maar je kunt hem maar beter bij de hand houden, want je weet maar nooit wanneer de bureaucratische werkdrift weer toeslaat!
Heb je op zo’n onzalig moment die instapkaart dan niet, dan treedt de Thaise bureaucratie in werking en kun je heel lang gaan wachten om toegelaten te worden, omdat je naam gecheckt moet worden tegen de volledige passagierslijst. En daar maken de ambtenaren dan niet echt  haast mee!

 

 

 

 

Thailand reisgidsen zijn onmisbaar

 

Een goede Thailand-reisgids is onmisbaar, want die biedt u een brede kijk op het land, het volk, en de cultuur met een toeristische invalshoek. En dus ook de vele toeristische bezienswaardigheden worden hierin doorgaans uitgebreid in beeld gebracht. Deze reisgidsen zijn de eerste nuttige lectuur voor wie naar Thailand gaat; onze “Thailand voor beginners” en “Bangkok voor Beginners” zijn de ideale aanvullingen die u alle informatie en tips geven over alles dat de reisgidsen ook niet vertellen!

Uit de vele beschikbare reisgidsen selecteerde ik de volgens mij beste:

 

 

.

Lonely Planet Thailand (Joe Cummings)
De meest uitgebreide en informatieve gids, met gedetailleerde informatie en korte recensies van veel hotels en restaurants, plus kaarten. Aparte sectie voor Bangkok. Engelstalig. Verkrijgbaar bij de gewone boekhandels en reisboekhandels in Nederland en België.
http://www.lonelyplanet.com/

.

Capitool gids Thailand (E. Bindervoet)
Ongetwijfeld de allermooiste reisgids, met veel (ook praktische) informatie, prachtige foto's en unieke, schitterende opengewerkte illustraties en duidelijke kaarten. Met o.a. zo'n 80 pagina's alleen al over Bangkok. Nederlandstalig. Verkrijgbaar bij de gewone boekhandels en reisboekhandels in Nederland en België.
http://www.capitoolgids.nl/

 

 

 

 

 

Lonely Planet Bangkok (Joe Cummings)
In de Thailand-gids van Lonely Planet wordt al heel wat informatie over Bangkok gegeven, maar wie echt alles uit deze fascinerende stad wil halen kan niet zonder deze supergids over Bangkok. Engelstalig. Met zeer uitgebreide informatie over guesthouses, hotels, eethuisjes en restaurants in alle prijsklassen! Verkrijgbaar bij de gewone boekhandels en reisboekhandels in Nederland en België.
Er is ook een aparte Lonely Planet-gids over Chiang Mai.

.

Insight Guides van Thailand en Bangkok
Ook deze gidsen zijn van uitstekende kwaliteit, met veel informatie en prachtige foto's. Van de Thailand gids is sinds kort de Nederlandstalige uitgave verschenen, de Bangkok-gids is er alleen in het Engels.
http://www.insightguides.nl/?/10/40

.

Berndtson & Berndtson kaarten van Thailand en Bangkok
Dit zijn onze favoriete kaarten. Ze zijn in handzame segmenten opvouwbaar en daardoor makkelijk hanteerbaar. Bovendien zijn ze (recyclebaar) geplastificeerd, dus gaan ze jarenlang mee en worden ze niet vies. Ook kunt u er met een niet-permanente stift op schrijven en markeringen maken, die u daarna gewoon weer uitwist. Engelstalig. Verkrijgbaar bij de reisboekhandels in Nederland en België.
http://borch.com/

Let op: als u zelf met een huurauto gaat rijden in Thailand, dan beschikt u natuurlijk over een internationale/engelstalige kaart. Maar koop bij het eerste het beste pompstation waar u aanlegt meteen ook een Thaise kaart. Dat is de enige kaart waarbij Thais u kunnen helpen - de meesten kunnen geen engelse kaarten lezen!

 

 

 

Nancy Chandler's Map of Bangkok
Nancy Chandler is een illustratrice en journaliste die al tientallen jaren in Thailand woont. Ze is gek op leuke buurtjes, bijzondere zaken, gekke winkeltjes, kleine maar goede restaurantjes, maffe markten en nog onbekende bezienswaardigheden. Dat heeft ze op een werkelijk unieke wijze samengebracht in haar Map of Bangkok, die zelfs een aparte, uitgebreide plattegrond van de Chatuchak-markt bevat! Het is dan ook een Map waar u eigenlijk niet zonder kunt, want het is een mini-stadsgids en plattegrond in één uitgave. Zeker als u van shopping en markten houdt, maar ook als u minder bekende stukjes van Bangkok wilt ontdekken, moet u dit werkje aanschaffen.
Ze heeft er inmiddels ook een van Chiang Mai gemaakt.
Nancy's Maps zijn Engelstalig en verrassend goedkoop. U kunt ze op haar website bestellen inclusief verzending per post voor ca. E 10 per stuk. Ze zijn ook verkrijgbaar bij gespecialiseerde reisboekhandels.
Maar u kunt ook wachten met kopen tot u in Bangkok of Chiang Mai bent; daar zijn ze in de meeste boekhandels en vele kleine winkeltjes te koop voor maar 160 Thai Baht (ca. E 3,20).

Nancy maakt regelmatig updates, die u kunt downloaden van haar website.
LET OP: Nancy's Maps maken een goede kaart van Bangkok niet overbodig, want ze zijn niet bedoeld als universele stadskaart. Om straten, adressen, monumenten, musea, bezienswaardigheden, hotels en alle andere zaken te vinden blijft een goede stadskaart of -plattegrond onontbeerlijk!
http://www.nancychandler.net/

 

 

 

 

 

 

Let op! Duur eten verplicht

 

Kerstmis en Nieuwjaar zijn feesten die de Thais zelf eigenlijk niet vieren, maar ze krijgen er wèl vrij voor. De Thaise hotels maken misbruik van deze dagen om 2 weken lang hun prijzen te verhogen, te verdubbelen en soms zelfs te verdrievoudigen! Maar daar blijft het niet bij. Lees meer over de scam van de “Gala Dinners”  en neem de bijbehorende tip ter harte:

Ook hebben veel hotels op Kerstavond en Oudejaarsavond in hun restaurants een verplicht diner ("Compulsory Gala Dinner") waarvoor ze belachelijk hoge prijzen vragen, tot in het absurde toe (van 1000-4000 Baht, en in luxe hotels zelfs tot 7000 Baht p.p.!), zonder dat je  ook maar enig idee hebt wat men je daarvoor denkt te gaan bieden, want dìe informatie geven ze je nooit!

 


En...

Men kan je natuurlijk niet verplichten om die diners te gebruiken, maar je moet er in ieder geval wèl voor betalen. Sterker nog: in die periode kun je geen (toch al veel duurdere) hotelkamer boeken zonder ook voor die waanzinnig dure Compulsory Gala Dinners te betalen. Schandelijk! Wij noemen dit de "Compulsory Dinner-scam" (oplichting)! Let hier op bij het kiezen van je hotel, als je je hier (net als wij) ook aan stoort, en kies een hotel dat niet aan deze oplichting meedoet.

Noot: 3000-4000 Baht is een gemiddeld maandsalaris voor een arbeider, en 7000-10.000 Baht een gemiddeld maandsalaris voor iemand met een middelbare opleiding in Bangkok!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Zoek het hogerop!

 

Als je naar level 4 gaat (Departure Hall), en daar buiten gaat staan, dan zul je zien dat daar voortdurend taxi's arriveren die passagiers komen brengen. Die mogen officieel geen nieuwe passagiers laten instappen, maar ja ...
Je bespaart dan ook 50 Baht Airport fee. Maar als je betrapt en bekeurd wordt door de politie, dan heb je die tip niet van ons .....

 

 

 

 

 

Een belangrijke vooruitblik naar uw vertrek

 

U bent net aangekomen om van uw vakantie te gaan genieten en dan al meteen denken aan het vertrek? Ja, want:

bij de meeste luchtvaartmaatschappijen moet je je terugvlucht herbevestigen. Binnen welke tijd en waar en hoe je dat moet doen verschilt per luchtvaartmaatschappij, en staat in je reisbescheiden.
Erwordt over deze regel vaak nogal wat lacherig gedaan, maar er zijn gevallen bekend van passagiers die niet meekonden omdat ze hun terugvlucht niet herbevestigd hadden!

 

Klimaat

 

Thailand heeft een tropisch klimaat en kent 3 seizoenen:

-het 'hete' seizoen, van maart tot half juni, waarvan april en mei de heetste maanden zijn. Het is dan warm en droog, met temperaturen die tot 40 graden kunnen oplopen in combinatie met een hoge luchtvochtigheid (vaak meer dan 80%!). In het zuiden en zuidoosten kunnen in deze periode nog flinke regenbuien vallen.

 


-het 'regenseizoen', van half juni tot half oktober is het seizoen van de natte zuidwest-moesson. Maar laat je door het begrip 'regenseizoen' niet tegenhouden om in die periode te reizen: in Thailand zijn regenbuien meestal zeer hevig, maar ook zeer kort. Onze ervaringen zijn bovendien zo dat het ook in de regentijd de hele dag droog kan zijn, op de namiddag na, wanneer er een of twee flinke regenbuien zijn. Die duren niet langer dan twintig minuten tot een half uur, maar dan kan er in die korte tijd wèl veel regen vallen, waardoor de straten blank komen te staan. Het droogt echter allemaal snel weer op dankzij de hoge temperaturen.

De zuidwest-moesson overigens begint rond half juni in het noorden en zakt met de tijd naar het zuiden; daar valt tot in oktober nog regen. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Afdingen

 


'Afdingen' is in feite een totaal verkeerd woord voor wat er in werkelijkheid gebeurt.


Afdingen is in Thailand niet iemand geld aftroggelen of zelfs uitpersen, maar het tegenovergestelde: het is gewoon een kwestie van tot de juiste prijs komen.
Dat zit zo: als een Thaise handelaar je bijvoorbeeld "300 Baht" vraagt voor iets, dan heeft hij allang in zijn hoofd dat hij minstens 180 Baht ervoor wil hebben (60% van de vraagprijs). Dit moet je in gedachten vasthouden. Nu begint het afdingen. Onthoud goed dat je gedurende de onderhandelingen steeds blijft glimlachen.

 


Zou je nu '50 Baht" bieden, dan zul je merken aan zijn heftig hoofdschudden en andere lichaamstaal dat je net zo goed kunt weggaan, want op deze basis zijn geen zaken te doen; je bod ligt veel te ver af van zijn vraagprijs.

Zeg je nu echter "120 Baht", dan zie je een brede glimlach op het gezicht van de handelaar verschijnen, want je hebt het begrepen en nu gaat het spel beginnen:
je zegt dus "120 Baht"
de handelaar zegt "250 Baht"
jij zegt "150 Baht"
de handelaar zegt "200 Baht"
jij zegt "160 Baht" (merk op dat je in deze fase met kleinere sprongen omhoog gaat)
de handelaar zegt "190 Baht" (hij gaat nu ook met kleinere sprongen omlaag)
Je begrijpt het al: ergens tussen 190 en 170 Baht kom je tot overeenstemming. En zie: je krijgt een glimlach van oor tot oor, want de handelaar vindt dat hij het goed gedaan heeft - en jij hebt het natuurlijk ook perfect gedaan!

 

 

 

 

 

          

 

 

Thaiholidayhome
Leuk vakantiehuis te huur nabij Chiang Mai